夫には中学時代からの親友(A)がいる。

Aと夫は同じ時期に結婚したこともあり、流れで家族ぐるみの付き合いになった。

Aのことは結婚前から知ってて、有言実行の真面目なタイプで好感が持てた。

Aと夫の仲の良さも見てて微笑ましく、だから結婚後夫婦で誘われた時も特に不満なくついて行った。

だけど、Aの奥さんには初対面からいい印象を持てなかった。

4人でいる時には全く見せない顔があって、飲みの準備や片づけなどでふたりになった時、結構露骨に馬鹿にされた。

Aは名のある会社に勤務しており、同世代平均を遥かに上回る高給取りだと聞いていた。

結婚と同時に新築の分譲マンションを購入し、A妻は専業主婦。

それに対して私たち夫婦は新婚から5年間UR賃貸の3DKに住んでいた。

夫はごくごく平均的な会社員で、私は扶養の範囲でパート勤めをしていた。

A妻はハッキリと自分は勝ち組であると言っていた。

勝ち組になれない結婚って意味ある?って聞かれたこともあった。

「うーん、そんなふうに考えたこと無かったからなぁ。彼と結婚したいってそれだけしか」って答えたら「そうでも思わないと無理なんでしょw」って言われた時、この人とは合わないなと思い、

でも夫にとってAは大事な親友なので、他にも色々あったけど妻同士のことを夫に話すことはしなかった。

人は人、と思えばいいと思って。


その後、Aは引き抜きで転職し遠方に引っ越して行った。

年に一度帰省してきた時に、男同士で飲みに行くことはあったけど、夫婦でと言うことは無くなってホッとしていた。

そしてさらにその後、Aが多忙過ぎて帰省してこないこともあり、相変わらず夫同士は電話やメールで話したりはしているようだったけど、夫がAの現況を話すこともないし、自然と私とA家とは疎遠になっていた。


そして今年、Aがひとりで帰省してきたとかで、15年ぶりに我が家に遊びに来たんだがその姿を見てびっくりした。

あんなにお洒落で素敵な男性だったのに、くたびれた衣類をまとって肌もカサカサして顔色も良くなかった。

街ですれ違ったら気付かなかったと思う。

それでも3人で楽しく過ごし、Aが帰ると言う時に「今度は奥さんも一緒にいらしてください。会いたいです」と言った。態と言った。

Aは「伝えておきます」と笑って言ったけど、A妻は絶対来ないと思った。

あとで夫に聞いたら、Aの転職が実は失敗だったらしく、色々不測の事態が続き、マンションも相当買い叩かれたらしい。

今は生活にも困窮していて、地元に戻りたいがA妻と実家が不仲で色々難しいらしい。

その15年の間に、私たち夫婦の方は夫が順調に出世して、私も子供の手が離れたのを機に正社員で働くようになり、戸建マイホームを建てた。

勝ち組とは思わないが、それなりに不安なく暮らせている。

いわば逆転した状況。今会いたい。A妻に。

そして何も言わずに黙って微笑んでいたい。

Aは自宅に帰ったあと、律義に私にもてなしに対するお礼の電話を掛けてきた。

「奥さん、いらっしゃいますか?お久しぶりなのでご挨拶でも」と言ったら、向うで何かしゃべってるようだったが「すみません、風呂に入っちゃって」と断られた。

絶対電話に出ないと思ったけど、やっぱりねって思った。

私って嫌なやつ。でもこれで溜飲が下がった。もう忘れよう。