父(50代)と叔母(40代独身)はベッタリな兄妹だった。

歳が7歳離れているから可愛かったらしいんだけど、40、50になってもその調子。

「お兄ちゃぁん~~」と電話が掛かってくると父は速攻で叔母のもとへ走る。

たとえ家族が入院直前で話し合いが必要な場面だろうと、娘(私の姉)が痴漢に遭った直後で怯えていようと、叔母の「寂しいの~」の一言で家族をほっぽらかして駆けつける。

母はそんな父に何度も苦言を呈していたが、父はその場で謝り「もうしない」と言うだけで同じことが繰り返された。

叔母もまた、狙いすましたように結婚記念日や、私たちの誕生日、クリスマスなどに父を呼びだした。

だから私はクリスマスや誕生日を父と過ごした記憶がまったくない。

姉の運動会には1度来たそうだが、ずっと叔母とベタベタしていて家族とは別行動だったそうだ。

よその人が驚くくらいベッタリで「恥ずかしかった」と姉が言っていた。

しまいには家族の誰も父に期待しなくなり、兄姉私母ともに「父は半分よそのおうちの人」と思うようになっていた。

半分(4/5かも)叔母のものだと思えばもう腹も立たなかった。


その叔母が何と去年結婚した。

相手はネット?ネトゲ?で知り合った人だそうで、本州ではない県にお住まいなので叔母もそちらへ行ってしまった。

父は大反対したが叔母は「私の幸福を邪魔しないで!お兄ちゃんなんか嫌い!」状態。

祖父母は「やっと娘が嫁に行ってくれる」と大喜びで、父の反対を完全無視して叔母は嫁いで行った。


去年のクリスマスとお正月、父は初めてと言っていいくらいずっと家にいた。

でも子供たちはすでに全員成人で、それぞれ恋人や友人とクリスマスを祝う。初詣も以下同文。

母はクリスマスもお正月も仕事のシフトを入れていたから父はポツンだったみたい。

で、父にバレンタインを催促された。

過去に私も姉も何度かあげたことがあるんだけど、父は叔母からもらったのだけ有難がって、私たちのは「お前たちが食べな」ってやんわり突っ返してきたんだよね。

だからもう10年以上あげてない。

昨夜催促された時、とっさにリアクションがとれなくて気まずい空気になった。

父が「俺の家族はバラバラだ!」って嘆いてたけど、別にバラバラじゃないよ…母と兄姉私は仲良しだよ。

そう思ったけどさすがに言えなかった。